Chine: chronique d’un basculement – Telos

24 janvier 2023

En 2018, j’ai déménagé à Pékin. J’ai tout de suite été frappé par le rythme effréné avec lequel les mégalopoles du pays renaissent. L’occasion de vivre cet exact opposé, qui est qu’en Chine tout est si compliqué, tout est possible en même temps. Le plus important est de gagner avec la force et la dextérité de professionnels qui démontrent que chaque jour tout se fait ici plus vite qu’ailleurs. De plus, je suis passionné par les processus innovants et le développement de l’économie numérique, du mobile partout, du e-commerce généralisé (la part en Chine est supérieure à 60%, et en France elle est inférieure à 20%). diffusion en direct comme interface de communication.


Quatre ans plus tard, deux sans quitter le pays dans le cadre de la politique zéro-Covid, j’ai quitté Pékin dans un tout autre climat. Dans une ambiance presque orwellienne, j’ai découvert que notre avion était le seul annoncé sur un écran très vide. Après une fouille obligatoire des bagages et le seul contrôle sanitaire au monde, il faut embarquer dans un bus pour rejoindre l’avion, qui est stationné sur un tarmac isolé, le plus loin possible des abris. En tant que métaphore de la Chine, Xi Jinping voulait que désormais les choses de l’Occident soient tenues à l’écart de la population.


Alors que s’est-il passé entre 2018 et 2022 ? Pendant ces quatre années, j’ai eu l’impression d’assister à l’histoire vivante en action, un changement complet. Et ses conséquences ont continué à se propager dans le monde après la pandémie, sous des formes de plus en plus radicales de mondialisation ou de guerre en Ukraine.


Changement annoncé


Nous savions depuis le milieu des années 2000 que la croissance de l’économie de l’Empire du Milieu, qui avait soutenu une croissance du PIB à deux chiffres pendant les « Trente Glorieuses » chinoises qui ont commencé dans les années 1980, serait terminée. atteint un tournant et entrant dans un nouveau cycle de son développement. La croissance est passée sous la barre des 10 % en 2012 et n’a pas rebondi depuis. L’accession au pouvoir du président Xi Jinping au cours de la même année s’est heurtée à des difficultés pour préparer le pays à une croissance plus faible et contenir les revendications futures potentielles.


En effet, le peuple chinois a été informé par le célèbre discours de Deng Xiaoping : « Devenez riche ! “, annoncé en 1992 et maintenant un pacte clair basé sur la paix sociale pendant plus de trois décennies, qui a permis de satisfaire les désirs économiques de la classe moyenne la plus nombreuse du monde de plus de 400 millions de personnes. laissant le contrôle politique entre les mains du parti état seul.

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Ce dont j’ai été témoin durant mes quatre années en Chine : la mainmise politique progressive sur les quelques espaces de liberté permis par la croissance économique et l’ouverture sur le monde. Un appendice de mes anciens cours illustrant l’alternance des époques avant que l’économie ne se venge de la politique, grandeur nature, “L’édit maximum” de Dioclétien (301 après JC) de la culture maoïste à la planification soviétique. Révolution dans la Chine moderne.


Convergence des crises


C’est le deuxième mandat du président Xi, inauguré en 2017, qui a marqué la fin du jeu pour une société civile sans cesse curieuse et créative, la montée de la surveillance personnelle et de la censure des contenus, comme le premier gel de son histoire. Licences pour sortir de nouveaux jeux vidéo pendant plus de six mois en 2018.


J’ai assisté à une extraordinaire accélération de ces mesures jusqu’au début de la pandémie et la politique Zéro Covid mise en place début 2020 a fini par isoler le pays. Le redémarrage immédiat de l’économie du pays, en mars 2020, alors que le monde entier était à genoux, a été entravé par une accumulation de crises qui sèment le doute depuis.


Certains de ces défis sont purement internes car ils sont directement liés aux choix du gouvernement. Premièrement, la politique du “zéro Covid”, qui s’est poursuivie indéfiniment jusqu’à sa levée brutale en décembre 2023, a de plus en plus pesé sur l’économie chinoise avec le confinement de centaines de millions de foyers et les fermetures à répétition. des plus petites entreprises aux grands centres industriels.


L’affaiblissement général de l’économie affecte directement plus d’un quart du PIB et l’enrichissement d’une partie de la classe moyenne qui a profité de la bulle immobilière et a accès à la propriété ce qui a provoqué une crise immobilière de grande ampleur. un symbole social très important.


Enfin, le secteur numérique, puissant vecteur de transformation économique et source d’emplois attractifs pour les jeunes, est entré en 2020 dans une spirale réglementaire systémique. L’avalanche de mesures de contrôle de l’hypercroissance entamée en 2010 a mis du temps avant que le gouvernement ne se décide à agir. Selon les cas, il s’agissait de mesures attendues (abus de position dominante, pratiques anticoncurrentielles, élimination de pratiques financières mal contrôlées, protection des mineurs, etc.) et dans d’autres cas exprimant une volonté d’autoritarisme (remplacement). accès aux informations privées des fondateurs par les dirigeants fidèles au régime, etc.). Toutes ces mesures ont fragilisé les géants du numérique (Alibaba, Baidu, Pinduoduo, Tencent, etc.), alors que globalement, les leaders technologiques sont entrés dans une phase de rationalisation des coûts et des effectifs.

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Une autre partie des défis actuels est liée au contexte international. L’Empire du Milieu est entré dans une phase de confrontation avec les États-Unis et l’Europe, qui s’est traduite dans les sphères économiques et technologiques par une séparation dont les contours sont encore difficiles à définir. La Chine, à partir de 2015 avec le plan “Made in China 2025” visant à accélérer l’autonomie technologique du pays, a mobilisé les Etats-Unis à la fin du second mandat d’Obama puis sous la présidence de Donald Trump, qui ont répondu en identifiant des secteurs stratégiques. “liste noire” d’entreprises chinoises protectrices et sensibles. Cette séparation, souhaitée de part et d’autre et exacerbée par la pandémie, va se concentrer sur les industries sensibles et fragiliser les chaînes d’approvisionnement mises à rude épreuve.


Le conflit a été exacerbé par la guerre entre la Russie et l’Ukraine, qui a mis la direction du PCC sur le mauvais pied et a ajouté une crise énergétique qui arrive au mauvais moment à la crise diplomatique. Les exportations, dont dépend toujours l’économie chinoise, ont augmenté pour la première fois depuis 2020 (-0,7%) après s’être redressées en septembre 2021 (+5,7%) par rapport à octobre 2021, tandis que la demande intérieure ne montrait aucun signe de ralentissement. pris le relais comme prévu par les autorités. Avec des salaires en baisse dans le gouvernement ou non payés dans le secteur privé, les Chinois se mettent en mode survie, achètent moins et sortent.


Globalement, la prévision de croissance du PIB de 5,5% pour 2022, jugée raisonnable en mars 2022, est revue à la baisse à 3% (contre une moyenne de 4% pour les pays asiatiques). Le tremblement de terre, comme le tremblement de terre dévastateur, a un taux de chômage officiel de 20% (probablement inférieur à la réalité) pour les jeunes diplômés, forçant les jeunes vers des emplois moins qualifiés et moins bien rémunérés. Pour nous, cette jeunesse sous pression l’a exprimé avec brio pour la première fois en trois décennies avec une page blanche tenue à portée de main dans les grandes villes du pays.


Garder la Chine sur nos radars


Alors que la Chine sort de l’orthodoxie “zéro-Covid”, difficile de dire à quoi ressemblera le nouveau modèle dans cette improvisation chaotique. Beaucoup misent sur une réouverture progressive et contrôlée plutôt que sur un retour aux conditions pré-pandémiques.


En distinguant deux Chines de plus en plus différentes, une Chine intérieurement vieillissante et perpétuellement refermée sur elle-même pour des raisons politiques, et une Chine extérieurement tournée vers l’extérieur pour des raisons économiques Quelle est la viabilité du modèle permanent ? , contrôle la machine à monnaie et projette l’influence de la Chine sur tous les continents ?

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Si le régime continue de remettre en cause l’ouverture sur le monde qu’il cultive depuis les années 1980, pourra-t-il tenir sa promesse de devenir la première puissance technologique mondiale à l’horizon 2030-2040 ?


Et si la Chine aura encore les fonds pour financer durablement tous les programmes très ambitieux qu’elle développe en même temps : capter les industries des semi-conducteurs et de l’aviation civile, investir dans des futurs comme l’informatique quantique ou l’intelligence artificielle, maintenir ces énormes investissements dans la BRI (Belt et Road Initiative), ses infrastructures énergétiques (nucléaires et durables), son militaire et son vaste programme spatial, la digitalisation de nombreux secteurs stratégiques comme l’agriculture, la santé ou l’industrie ?


Malgré l’accumulation de ces incertitudes, il faut veiller à ne pas regarder trop loin devant. Une Chine affaiblie n’est pas hors jeu. Nous devons plus que jamais continuer à l’étudier et adapter nos politiques française et européenne aux ambitions chinoises.


D’abord parce que la Chine continue d’innover à grande échelle. Par exemple, son leadership dans le domaine des voitures électriques a commencé à se manifester en Europe avec les ventes de voitures de milieu de gamme et haut de gamme des sociétés Nio et BYD. Tout d’abord, il faut comprendre et étudier les zones moins visibles où la Chine se développe rapidement : ville intelligente, logistique intelligente, plante verte ou financer l’avenir.


La Chine reste également l’un des plus grands marchés mondiaux, qui reste attractif pour les entreprises occidentales avec un paysage concurrentiel et une offre en adéquation avec les attentes des consommateurs. Alors que des acteurs comme Amazon et PSA ont réduit leur présence sur le marché chinois ces dernières années, de grands groupes européens comme Airbus, BASF, Renault et VW ont récemment renforcé leurs liens et leurs investissements en Chine.


Étonnamment, cela s’applique également aux startups françaises qui ont récemment pénétré le marché chinois, malgré la quasi-impossibilité de visiter le pays en personne. Les entreprises avec lesquelles j’ai eu l’opportunité de travailler en tant que président de La French Tech Beijing incluent TrustInSoft, un spécialiste de la sécurité logicielle et de l’assurance de la sécurité, MWM, le premier éditeur d’applications au monde, et Eatwith, l’une des principales entreprises mondiales. des équipes dirigeantes pour des expériences culinaires authentiques avec des locaux, ou Gamifly, un outil de gestion d’expériences interactives pour les fans de jeux vidéo et de divertissement.



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