COP15. Pourquoi la biodiversité est au cœur de tous les enjeux environnementaux

Dans le cadre de notre partenariat avec l’Académie des sciences, des universitaires analysent et éclairent les grands enjeux du monde d’aujourd’hui à travers des questions scientifiques qui font l’actualité.

CE MOIS-CI

Écologue, directrice scientifique du CNRS au Laboratoire d’écologie alpine (Grenoble), Sandra Lavorel est membre de l’Académie des sciences.

Spécialiste des impacts interactifs du changement climatique et de l’occupation des sols sur la biodiversité et les écosystèmes, elle est impliquée dans Ipbes, l’équivalent biodiversité du GIEC.

La biodiversité désigne toute la variété des êtres vivants. C’est la diversité génétique des espèces cultivées ou domestiquées et des espèces sauvages ; la diversité de ces espèces de l’échelle des écosystèmes aux régions et au globe ; diversité des interactions des espèces dans l’écosystème; diversité des écosystèmes dans le paysage.

Alors que les nouvelles de pertes déjà avérées ou potentielles ont touché une corde sensible dans les médias et les esprits – un million d’espèces pourraient disparaître d’ici 2100 dans le pire des cas que nous connaissons actuellement – toutes ces dimensions sont en jeu aujourd’hui. parler de la sixième grande crise d’extinction des espèces.

Les premières causes de ces changements – la perte d’espèces, de génotypes ou d’interactions, l’invasion d’espèces exotiques ou la simplification des paysages – sont l’utilisation des terres, des écosystèmes aquatiques et des mers, puis l’exploitation directe des espèces à des fins de production (chasse , pêche, cueillette, etc.) ou à d’autres fins commerciales, traditionnelles ou illégales.

Les deux autres menaces, dont l’impact est actuellement au second plan, le changement climatique et les invasions biologiques, vont augmenter dans les décennies à venir, alors que divers types de pollution, notamment les engrais, les pesticides ou les plastiques, ont déjà un impact.

Simplicité des paysages

Mais les observations, expérimentations et simulations à long terme montrent que c’est l’interaction entre ces différents facteurs qui a et aura le plus grand rôle à l’avenir.

Par exemple, la fragmentation et la simplification des paysages par l’agriculture intensive et l’urbanisation empêchent le mouvement des populations animales et végétales sauvages vers de nouveaux habitats favorables lorsque la hausse des températures ou les sécheresses limitent leur survie et leur reproduction dans leur zone d’origine. La fertilisation ou le dépôt d’azote atmosphérique rend les cultures, les prairies, les forêts et les écosystèmes aquatiques plus vulnérables à la sécheresse. La pollution côtière par les engrais, les pesticides ou les sédiments fragilise les récifs coralliens, déjà détruits par les vagues de chaleur.

Des interactions complexes et incertaines

Cependant, ces interactions sont complexes et incertaines, et leur compréhension est encore limitée. Pour cela, des expérimentations les combinant selon des scénarios temporels extrêmes et des scénarios de modélisation des trajectoires futures des émissions de gaz à effet de serre et de leur impact sur le climat, combinés à différents schémas sociétaux de consommation et d’échanges internationaux, sont des méthodes importantes pour étudier cet avenir incertain. .

Ces évolutions de la biodiversité sont une responsabilité éthique fondamentale de nos sociétés. De plus, la survie et le développement personnel et collectif des personnes étant étroitement dépendants de la nature, ils affectent directement la qualité de vie.

L’épuisement des espèces et des génotypes (sauvages, variétés végétales, races animales) qui fournissent de la nourriture aux humains et au bétail menace directement la viabilité des aliments en termes de quantité et de qualité de la nutrition, ainsi qu’en termes de résistance aux variations et aux changements.

Elle est également menacée d’un déclin très important des pollinisateurs ou insectes et autres arthropodes prédateurs ennemis naturels des plantes cultivées en raison de la perte d’habitat dans les paysages d’agriculture intensive et de l’utilisation massive de pesticides de synthèse.

Le rôle des “infrastructures vertes”

Cette viabilité est également menacée par l’épuisement de la faune et des microorganismes du sol et la simplification de leurs réseaux trophiques (ensemble des interactions entre les espèces qui se nourrissent les unes des autres ou de leurs déchets). Ces mêmes micro-organismes, ainsi que les plantes, notamment les arbres, contribuent à la régulation du climat en absorbant le carbone.

Dans les océans, les récifs coralliens et les grands lits de varech jouent également un rôle important dans l’atténuation du changement climatique. La végétation urbaine contribue à réguler le climat local, notamment lors des pics de chaleur.

Les forêts sur les pentes des montagnes, le long des rivières et des côtes, y compris les mangroves, sont des “infrastructures vertes” importantes pour la régulation des risques naturels tels que les tempêtes, les inondations, les glissements de terrain et les ondes de tempête, les avalanches, tout en fournissant des habitats importants pour de nombreuses espèces de vertébrés (oiseaux, chauves-souris, ongulés ). , prédateurs, poissons, etc.), invertébrés ou plantes de sous-bois.

Valeurs artistiques, spirituelles ou sacrées

De plus, les personnes de toutes les cultures obtiennent des avantages sanitaires et sociaux essentiels grâce à l’accès à la nature, aux loisirs actifs, à la cueillette, à la pêche et à la chasse récréative. Dans toutes les cultures, certaines espèces, certains écosystèmes, certains paysages sont porteurs de valeurs esthétiques, artistiques, spirituelles ou sacrées.

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Bien sûr, tous les dons de la nature ne sont pas positifs pour la société. Il s’agit notamment de nombreuses espèces de ravageurs végétaux et animaux, dont le nombre peut souvent augmenter dans des écosystèmes déséquilibrés par une exploitation intensive, ou de certains prédateurs (loups, ours, requins, félins, etc.), dont l’appréciation positive ou négative varie selon les personnes, leurs activités, leurs valeurs et leur culture.

Enfin, la perturbation des écosystèmes et de leur biodiversité peut augmenter les effets négatifs sur la santé de certaines espèces, par exemple par la propagation de plantes allergènes, d’insectes porteurs de maladies ou par l’augmentation des contacts entre les populations humaines et les vecteurs.

« Des solutions basées sur la nature »

Ces nombreuses contributions de la nature à la vie humaine sont désormais reconnues à travers le développement de “solutions nature”, notamment pour l’atténuation et l’adaptation au changement climatique.

Même si ces solutions ne peuvent en aucun cas nous dispenser de réduire les émissions de gaz à effet de serre, la conservation, la gestion et la restauration des écosystèmes peuvent créer ou maintenir des écosystèmes sains dont la biodiversité assure la séquestration du carbone, la régulation des risques naturels et la résilience aux événements extrêmes.

Ainsi, les promesses de plusieurs pays de planter des centaines de milliers d’hectares d’arbres d’ici 2030 sont basées sur leurs avantages en matière de séquestration du carbone pour atténuer le changement climatique et la biodiversité, refroidir les climats urbains, contrôler les inondations et la santé urbaine. et la population suburbaine. À condition de planter les bonnes espèces, de préférence indigènes et tolérantes à la sécheresse ou au feu.

Un exemple de la culture maorie

Par ailleurs, la notion de contribution de la nature à l’adaptation des sociétés au changement climatique élargit ce concept pour rendre pleinement compte du rôle important de la diversité génétique, spécifique, fonctionnelle et spatiale pour la résilience des écosystèmes et de leurs fonctions, ainsi que pour leur capacité à se transformer en d’autres écosystèmes fonctionnels sous la pression du changement climatique.

Par exemple, les espèces que l’on trouve aujourd’hui en petit nombre pourraient avoir des fonctions de production et de régulation à l’avenir. Cela peut être le cas des poissons des récifs coralliens ou des plantes des pelouses alpines.

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Enfin, ce concept reconnaît que la société développe de nouvelles valeurs autour d’écosystèmes qui évoluent dans le temps, comme cela a toujours été le cas à travers l’histoire, comme les agroécosystèmes ou les écosystèmes urbains.
L’adoption de nouvelles cultures économes en eau ou l’augmentation de la durabilité de la production grâce à la diversité des prairies en sont des exemples modernes. L’art peut également servir de médiateur à l’intégration culturelle d’écosystèmes inconnus ou sans précédent, comme cela se produit lors de la migration humaine. Par exemple, après la colonisation de la Nouvelle-Zélande, les Maoris ont créé une riche cosmologie autour des écosystèmes qui s’hybride aujourd’hui avec la culture européenne, qui n’est apparue qu’au XIXe siècle. siècle.

Les causes ultimes de la crise de la biodiversité

Ainsi, tout comme toutes les contributions de la nature à la qualité de la vie humaine nécessitent la mobilisation de capital humain, social, matériel et financier pour leur production, les voies d’adaptation fondées sur la nature nécessitent un engagement pour une gestion durable des écosystèmes et de leur biodiversité, physique ou non équitable. -l’accès matériel à leurs produits et à leurs fonctions, et la construction de valeurs publiques, y compris les chaînes de valeur.

Les causes ultimes de la crise de la biodiversité se trouvent en effet dans le modèle global de société d’aujourd’hui. C’est le modèle économique mondial globalisé et ses flux d’énergie et de biens en croissance exponentielle, la dépendance aux technologies consommatrices d’énergie et de ressources matérielles, les systèmes politiques et de gouvernance qui, notamment, sous l’influence des jeux de pouvoir, soutiennent un modèle social fondé sur la croissance et pas assez appliquer des politiques vertueuses à l’environnement, l’inégalité dans la répartition du pouvoir et des bénéfices de l’utilisation de la nature, et, selon les régions, les conflits et les épidémies.

Ces causes profondes sont partagées avec les causes de la crise climatique, ce qui signifie que ce sont elles qui doivent changer pour construire une trajectoire vers un avenir durable pour la nature aux côtés des humains.

APPRENDRE ENCORE PLUS

  • Site de l’Académie des sciences : www.academie-sciences.fr
  • Biodiversité et climat : un même combat, S. Escalon, CNRS Le journal, juillet 2021. En ligne sur : lejournal.cnrs.fr
  • Biodiversity in Peril, avec S. Lavorel, The Last Limits Podcast Episode 6 par A. Boehly, avril 2022 Écoutez sur : podcast.ausha.co/dernieres-limits
  • « Rapport sur l’évaluation mondiale de la biodiversité et des services écosystémiques. Summary for Policymakers’ by Ipbes, 2019. En ligne sur ipbes.net

Source

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