Découverte du « plus grand gisement connu » de terres rares en Europe dans le Grand Nord

La découverte arrive au bon moment. Alors que l’Europe s’inquiète de sa dépendance aux terres rares, notamment la Chine après la crise du Covid, la “plus grande mine connue” d’Europe vient d’être découverte dans la région de Kiruna, dans l’Extrême-Nord suédois. , par le groupe minier suédois LKAB. Plus d’un million de tonnes de métaux seraient enfouis dans le sol gelé des terres arctiques.

“Il s’agit du plus grand gisement connu d’éléments de terres rares dans notre monde, et il peut devenir un élément important pour la production de matières premières importantes, qui sont cruciales pour la transition verte”, a déclaré le PDG du groupe public LKAB. , Jan Mostrom, dans un communiqué de presse. Les terres rares sont notamment utilisées pour la production de batteries pour véhicules électriques et de turbines d’éoliennes.

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“10 à 15 ans” ne seront pas exploités

“Nous sommes confrontés à un problème d’approvisionnement. Il ne peut y avoir de véhicules électriques sans mines », déclare Jan Mostrom. La mine de Kiruna, une zone minière majeure du pays scandinave, est initialement estimée contenir “plus d’un million de tonnes d’oxydes de terres rares”, mais la société dit qu’elle n’a pas encore déterminé la quantité exacte. Il y a un “long chemin” à parcourir avant la mise en service, a averti le LKAB.

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“Nous prévoyons qu’il faudra plusieurs années pour explorer la mine et les conditions d’une exploitation rentable et durable”, a déclaré Jan Mostrom. Interrogé en conférence de presse sur la date prévue du premier montage, il a indiqué que cela dépendrait largement de la rapidité d’obtention des permis d’exploitation, ajoutant que l’expérience montrait que cela pouvait être “de 10 à 15 ans”.

“L’électrification, l’autosuffisance et l’indépendance de l’Union européenne vis-à-vis de la Russie et de la Chine commencent par la mine”, a déclaré le vice-Premier ministre suédois, ministre de l’Economie et de l’Energie Ebba Bush. Il a été annoncé dans le cadre de la visite de la délégation de la Commission européenne, qui occupe le poste de prochain président de l’Union européenne, en Suède depuis le début de cette année. Bruxelles a annoncé l’année dernière que les ventes de voitures neuves à essence et diesel seraient progressivement supprimées à partir de 2035 dans le cadre de ses efforts pour lutter contre le réchauffement climatique.

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