Elon Musk aux manettes de Twitter, une nouvelle ère s’ouvre, incertaine – 29/10/2022 à 00:00

Le logo Twitter et une photo d'Elon Musk sur un écran de smartphone le 4 octobre 2022 à Washington D.C. (AFP/OLIVIER DOULIERY) #

Le logo Twitter et une photo d’Elon Musk sur un écran de smartphone le 4 octobre 2022 à Washington D.C. (AFP/OLIVIER DOULIERY) #

Elon Musk a officiellement pris le contrôle de Twitter pour 44 milliards de dollars, inaugurant une nouvelle ère incertaine pour la plateforme d’influence massive sous la direction de l’un de ses plus fervents critiques.

“L’oiseau a été relâché”, a tweeté jeudi soir le patron de Tesla (véhicules électriques) et de SpaceX (vols spatiaux).

“Que la fête commence”, a ajouté vendredi le capricieux dirigeant, dont les provocations ont suscité l’admiration des uns et le dédain des autres.

Il a ensuite annoncé son intention de doter le réseau social “d’un comité de gestion de contenu avec une perspective très diversifiée”.

“Aucune décision majeure concernant le contenu ou la réactivation de compte ne peut être prise sans l’intervention du conseil d’administration”, a déclaré le multimilliardaire, qui s’est positionné comme le défenseur ultime de la liberté d’expression.

Elon Musk a désormais tout le pouvoir puisqu’il a décidé de retirer Twitter de la bourse.

Vendredi matin, la Bourse de New York (NYSE) a annoncé que la fusion entre Twitter et X Holdings II, une société contrôlée par Elon Musk, avait été finalisée le 27 octobre. “Toutes les actions Twitter ont été échangées contre 54,20 $ en espèces”, a-t-il déclaré.

Jeudi soir, le nouveau propriétaire a limogé le chef de la plateforme Parag Agrawal et deux autres dirigeants, le directeur financier Ned Segal et le chef des affaires juridiques Vijaya Gadde, selon des sources anonymes de CNBC et du Washington Post.

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Twitter n’a pas confirmé l’information à la demande de l’AFP.

Mais Ned Segal s’est rendu sur Twitter vendredi pour remercier ses anciens collègues pour la période “la plus épanouissante” de sa carrière.

Twitter “a le pouvoir de démocratiser la communication et la connaissance”, a-t-il écrit. “Ceux qui travaillent sur cette voie ont une énorme responsabilité. Je leur souhaite force, sagesse et clairvoyance”, a-t-il écrit.

– “Aider l’humanité” –

Elon Musk avait jusqu’à vendredi pour finaliser le rachat du réseau social, faute de quoi il pourrait faire face à un procès en novembre.

Cours de l'action Twitter de la Bourse de New York et derniers changements depuis mars 2022 (AFP/)

Cours de l’action Twitter de la Bourse de New York et derniers changements depuis mars 2022 (AFP/)

L’opération est en cours depuis que Twitter a annoncé fin avril son offre publique d’achat de 44 milliards de dollars. L’entrepreneur a tenté de se retirer unilatéralement de Twitter début juillet, l’accusant de mentir, mais le conseil d’administration de l’entreprise a saisi la justice.

Au début du mois, quelques jours avant l’ouverture du procès, qui semblait gagner Twitter, Elon Musk a finalement proposé de conclure l’affaire au prix initialement convenu.

Son point de vue sur Twitter est partagé.

Ses partisans, en particulier la droite américaine, approuvent ses vues absolutistes sur la liberté d’expression. Mais de nombreux salariés, utilisateurs, ONG et élus craignent que la plateforme ne soit envahie par des dérives, du harcèlement à la désinformation.

Montage photo du PDG de Twitter Parag Agrawal (g) et du fondateur du réseau Jack Dorsey (d) ( TWITTER / - )

Montage photo du PDG de Twitter Parag Agrawal (g) et du fondateur du réseau Jack Dorsey (d) ( TWITTER / – )

Elon Musk a ouvert la porte à un retour à Donald Trump, expulsé de Twitter en janvier 2021 en soutenant des supporters ayant pris part à la prise du Capitole.

Jeudi, Elon Musk a tenté de convaincre les annonceurs qui préfèrent étayer leurs publicités par des contenus consensuels qu’il veut permettre à toutes les opinions de s’exprimer sans transformer le site en une plateforme “enfer” où tout est permis.

“Il est essentiel pour l’avenir de la civilisation d’avoir un espace public en ligne où différentes opinions peuvent être débattues de manière saine, sans recourir à la violence”, a-t-il écrit dans un appel destiné principalement aux marques. Gains Twitter.

Il a également fait cet achat non pas parce que c’était “facile” ou “pour gagner de l’argent”, mais parce qu’il “essayait d’aider l’humanité”.

– Licenciement ? –

Le commissaire européen au marché intérieur, Thierry Breton, a averti le milliardaire que Twitter doit se conformer aux nouvelles règles numériques de l’UE qui obligent les grandes plateformes à modérer leur contenu.

“En Europe, l’oiseau vole selon nos règles européennes”, a tweeté M. Breton.

Elon Musk lors de la cérémonie d'inauguration "méga-usine" Tesla à Grünheide, au sud-est de Berlin, le 22 mars 2022 (POOL / Patrick Pleul)

Elon Musk lors de la cérémonie d’ouverture de la “méga-usine” de Tesla à Grünheide, au sud-est de Berlin, le 22 mars 2022 (POOL/Patrick Pleul)

Avec 238 millions d’utilisateurs quotidiens “actifs” à fin juin, Twitter attire une audience moins importante qu’un géant comme Facebook, mais beaucoup d’hommes politiques, d’entreprises et de médias.

D’un point de vue financier, la partie s’annonce difficile pour une entreprise qui a toujours eu du mal à générer des revenus et qui doit rembourser un prêt de 13 milliards de dollars qu’elle a contracté pour son acquisition par Elon Musk.

La publication de la cote Twitter lui donne toute latitude. Selon plusieurs médias américains, il envisage de licencier des milliers de salariés du groupe.

Cependant, plus tôt ce mois-ci, il a déclaré qu’il était “important” que sa société Tesla soit cotée à Wall Street, “parce que si le public n’aime pas ce que fait Tesla, le public peut acheter des actions et voter différemment”, a-t-il ajouté, joyeusement. : “C’est important que je ne puisse pas faire ce que je veux.

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