Jenia Grebennikov, sur sa situation au Zenit Saint-Pétersbourg : « On s’est posé beaucoup de questions »

Le champion olympique français, qui a recruté le capitaine américain Matt Anderson de Chine, invaincu en Super League avec Saint-Pétersbourg, a accepté de paraître dans son journal russe avant le match de samedi matin contre le Zenit Tatarstan. , a gagné 3:2.

« Comment se passe votre quotidien en Russie, à Saint-Pétersbourg ?
Je sais que ma réponse peut vous surprendre, mais en fait. J’y vis avec ma famille, ma femme et mes deux enfants. Sinon, nous partirions. Je joue aujourd’hui dans une grande et très belle ville, ce qui était l’une de mes exigences pour la deuxième partie de ma carrière.

La guerre en Ukraine, au quotidien, vous est-elle inaccessible ?
Personne n’en parle, en fait. On n’allume pas beaucoup la télé pour protéger les enfants. Mais dans la vie de tous les jours, dans la rue, rien n’a changé. Pour une raison quelconque, je suis à moitié russe (né à Rennes en 1990 de parents Boris et Tatiana et de son frère Stanislav en URSS, aujourd’hui Kazakhstan). Cela me rassure et conforte ma décision de rester au Zenit. Je comprends tout ce qui se dit, ça m’aide. Ce sont aussi mes origines. J’ai un oncle et un cousin qui vivent à Nizhny Novgorod et je reste en contact avec eux.

Personne dans le club, aucun coéquipier, ne parle du conflit armé ?
Non, on ne dit pas ça du tout. Personne n’en parle. On parle de tout le reste. Je ne veux pas causer de problèmes non plus. J’espère que la situation se calmera et reviendra à la normale.

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“Le consulat à Saint-Pétersbourg, que j’ai contacté par mail et par téléphone, m’a assuré que je pouvais rester si j’y étais pour le travail et non pour le tourisme.

Avez-vous déjà pensé à retourner en France ? Quitter la Russie ?
Oui bien sûr. Je me souviens quand je me suis levé ce matin (20 février) et que j’ai allumé mon téléphone, j’ai reçu de nombreux messages me demandant si tout allait bien. Je ne comprends pas tout, ça me semble étrange. On se rend vite compte qu’il se passe quelque chose, mais force est d’admettre que ma femme et moi ne sommes pas très attachés à l’actualité. Il a fallu un jour ou deux pour se rendre compte de la gravité de la situation et parler à nos amis et à notre famille. J’avoue, on s’est posé beaucoup de questions. Nous avons même commencé à paniquer un peu. Le club « Zenit » m’a assuré qu’il n’y a pas de problème et que si je veux partir, c’est possible. Personne ne savait comment cela se passerait.

Jenia Grebennikov, cette année dans la Ligue des Nations.  (A. Réau/Team)

Jenia Grebennikov, cette année dans la Ligue des Nations. (A. Réau/Team)

Contacté par e-mail et par téléphone, le consulat de Saint-Pétersbourg m’a assuré que je pouvais rester si j’étais là pour le travail et non pour le tourisme. Nous y avons réfléchi avec ma femme et nous avons accordé une semaine supplémentaire, puis nous avons commencé à comprendre que les vols pour quitter la Russie étaient pris par la tempête. Deuxième moment de panique. Il est parti rapidement avec notre fils. Avant qu’il n’embarque, je lui ai promis que si les choses empiraient, j’irais jusqu’à la frontière finlandaise (à moins de 400 kilomètres). J’ai quand même eu une ou deux semaines difficiles. Comme le jour où vous avez vu des files d’attente se former devant les banques. Les gens sont venus récupérer leur argent, comme en Italie pendant la crise du Covid (il était à Modène).

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Que vous ont alors dit les dirigeants de Saint-Pétersbourg ?
Ne t’en fais pas. J’ai notamment parlé à Sardor Azmoun, un footballeur iranien qui a joué au “Zenit” et qui joue maintenant au “Bayer”. On lui a dit la même chose. Les basketteurs étrangers du club sont les mêmes. C’est ainsi que je me suis convaincu que si d’autres athlètes restent, je peux le faire aussi.

Après la Coupe du monde avec les Bleus cet été, vous êtes-vous demandé si vous deviez y retourner ?
Oui bien sûr. J’ai beaucoup parlé avec ma femme et ma famille. Nous étions tous d’accord pour que je revienne. Au fait, je suis de retour avec eux.

“Je pense que je représenterai le Zenit, qui est un grand club et qui a beaucoup de potentiel pour tout gagner. Et à mon âge, je veux aussi augmenter le palmarès.

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L’aspect financier a-t-il clairement joué un rôle ?
Oui, très clair. J’ai signé pour trois ans au Zenit, le plus gros contrat de ma carrière. J’ai 32 ans, je suis père, j’ai des responsabilités. J’accepte pleinement ce choix.

Vous avez reçu des messages abusifs sur les réseaux sociaux ?
(petit nain) Oui, bien sûr, j’en ai eu. Mais cela ne change rien. Encore une fois, je crois fermement que le Zenit est un grand club et qu’il a un gros potentiel pour tout gagner. Et à mon âge, je veux aussi augmenter le palmarès.

Sauf que vous ne pouvez pas gagner la Ligue des champions !
Oui c’est vrai. Je dois admettre que j’ai été choqué lorsque la CEV (Confédération Européenne de Volleyball) a annoncé l’expulsion des clubs russes. Encore une fois, j’y ai pensé.

Pourquoi n’avez-vous pas envoyé votre agent pour vous trouver une issue ?
Je l’ai certainement fait à la fin de la saison dernière. Tout était fermé, sauf que le marché, y compris pour l’année prochaine, est presque fermé, surtout pour les Liberos étrangers. Je cherchais un projet solide qui corresponde à mes aspirations, même pas un gros salaire. Il n’y avait rien d’intéressant sur la table. Si une nouvelle offre arrivait demain, j’étudierais attentivement. »

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