La FTC divisée fait renaitre l’espoir d’une fusion entre Microsoft et Activision | Xbox One

La FTC sera certainement le premier organisme de réglementation majeur à se prononcer sur le rachat d’Activision Blizzard King par Microsoft. Et selon des sources du New York Post, une division en son sein pourrait bien aider à valider l’accord.

C’est une situation difficile pour Lina Khan

Alors que Politico a évoqué le risque possible que le régulateur de la concurrence des États-Unis n’approuve pas l’accord, des sources du New York Post ont appelé aujourd’hui à une échappatoire qui pourrait forcer la FTC à approuver l’accord.

Au moins un démocrate du panel de quatre membres s’est récemment prononcé en faveur d’une fusion, selon une source proche du dossier.

La présidente de la FTC, Lina Hahn, que les initiés considèrent comme assez méfiante à l’égard des grandes entreprises technologiques, se retrouvera alors dans une position plutôt délicate.

Selon les sources du journal, Lina Hahn a continué à pousser pour bloquer la fusion Activision-Microsoft ces dernières semaines. Cet avocat a été nommé en 2021 par Joe Biden en tant que superviseur Commission fédérale du commerce est connu pour avoir bloqué l’acquisition de Within Unlimited par Facebook cet été, jugeant l’acquisition “illégale” avec le risque de limiter le choix des consommateurs et d’augmenter les prix dans l’espace de réalité virtuelle.

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Christine Wilson, la seule commissaire républicaine de la FTC, a déclaré qu’elle était favorable à l’accord. Mais au moins un des trois membres démocrates du comité s’est également rangé du côté de Microsoft récemment, selon une source proche du dossier.

L’identité du démocrate “dissident” n’a pas pu être confirmée, mais des sources ont déclaré qu’il s’agissait de Mme Rebecca Slaughter, qui jusqu’à l’année dernière était présidente de la FTC. Ainsi, au compte des points, la FTC pouvait compter 2 membres pour et 2 membres contre la prise de contrôle.

Cette égalité serait donc la moins mauvaise nouvelle pour Microsoft, car le résultat approuverait effectivement l’accord, mais remettrait également en cause l’autorité de Khan à la FTC. En fin de compte, il est peu probable que Lina Khan risque un tel vote, a rapporté le journal.

La politique entre en jeu

Rebecca Slaughter, commissaire de la FTC
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William Kovacic, l’ancien président de la FTC qui est maintenant le président du régulateur, n’aura d’autre choix que d’approuver l’accord.

Lina ferait probablement n’importe quoi pour que cela se produise. Ainsi, au lieu de ce vote, elle accepterait l’approbation de l’accord. La solution est de dire : « Nous avons fait une bonne affaire, et nous l’avons seulement eu parce que nous étions méchants.

Le New York Post note que Microsoft a l’habitude de courtiser les démocrates. Lors du cycle électoral de 2020, Microsoft a donné 13,8 millions de dollars aux démocrates et seulement 1,72 million de dollars aux républicains. Jusqu’en 2022, la campagne a donné 4,1 millions de dollars aux démocrates et 1 million de dollars aux républicains, selon Open Secrets.

Rebecca Slaughter, la “dissidente” présumée, était une ancienne conseillère du sénateur démocrate Chuck Schumer. Ce dernier, le chef de la majorité au Sénat, aurait rencontré cet été le président de Microsoft, Brad Smith, pour discuter, entre autres, de la fusion en cours avec Activision et de son impact potentiel sur la Bourse de New York. C’est alors que Chuck Schumer a appelé son ancienne protégée, Rebecca Slaughter, selon l’ancien président de la FTC.

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Ces dernières semaines, plusieurs éléments ont indiqué que Microsoft était prêt à faire des concessions pour faire confirmer l’accord. Il s’agissait notamment du contrat de 10 ans pour Call of Duty sur PlayStation. Si Microsoft est enfin prêt à concéder sur certains points, les arguments de la FTC pourraient être mis à mal.

Selon William Kovacic, les chances que l’accord soit approuvé sont désormais d’environ 70 %. Il a déclaré que le président Biden pourrait demander à quelqu’un comme son conseiller antitrust Tim Wu de pousser Hahn à accepter l’offre. L’argument pourrait être que l’on peut faire confiance à Microsoft pour tenir ses promesses en raison de son comportement responsable dans le passé, ont déclaré les sources.

Quoi qu’il en soit, les choses devraient se calmer dans les prochaines semaines puisque le verdict de la FTC est attendu en janvier. Mars 2023 est attendu en Europe et au Royaume-Uni.

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