la NASA diffuse un son du plus gros impact de météorite enregistré sur la Planète rouge

Un cratère d'environ 150 mètres de diamètre et d'une profondeur de 20 mètres, créé sur Mars par une météorite, le 24 décembre 2021.

Pour une oreille non avertie, un enregistrement d’une minute n’est qu’un vague écho codé. Pour les experts de l’espace, le son est historique. La NASA a diffusé jeudi 27 octobre un enregistrement audio d’un tremblement de terre observé sur Mars le 24 décembre 2021, après qu’une météorite s’est écrasée à la surface de la planète rouge.

Les secousses de magnitude 4 ont été détectées par la sonde Insight et son sismomètre, situés sur Mars il y a près de quatre ans, à environ 3 500 kilomètres du site d’impact. L’origine de ce coup de pouce martien n’a été confirmée que pour la deuxième fois, par un vaisseau spatial appelé Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). En orbite autour de la planète, il a pris des photos du cratère nouvellement formé dans les vingt-quatre heures suivant l’événement.

L’image est impressionnante : des morceaux de glace ont été projetés à la surface, un cratère d’environ 150 mètres de diamètre et d’une profondeur de 20 mètres a été creusé. Le plus grand jamais vu depuis le lancement de l’orbiteur MRO il y a seize ans. Bien qu’il ne soit pas rare que des météores tombent sur Mars, “Nous n’aurions jamais pensé que nous verrions quelque chose d’aussi grand”Ingrid Daubar, qui travaille sur les missions Insight et MRO, a déclaré jeudi lors d’une conférence de presse.

Météorite de 12 mètres

Les chercheurs pensent que la météorite elle-même devait mesurer environ 12 mètres – ce qui, sur Terre, l’aurait fait se désintégrer dans l’atmosphère. “C’est tout simplement le plus gros impact d’une météorite avec la terre qui ait été entendu depuis que nous faisons de la science avec des sismographes ou des sismomètres”Philippe Lignone, professeur de sciences planétaires qui a participé à deux études basées sur ces observations, publiées jeudi dans la revue La science.

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Les informations recueillies devraient nous permettre de clarifier les connaissances sur l’intérieur de Mars et l’histoire de sa formation. La présence de glace, en particulier “bizarre”souligne Ingrid Dowbar, également co-auteur de deux études. “C’est le point le plus chaud de Mars, le plus proche de l’équateur, où nous avons vu de la glace. »

Outre l’intérêt scientifique de cette découverte pour l’étude du climat martien, la présence d’eau à cette latitude pourrait s’avérer “très utile” pour les futurs explorateurs, a déclaré Laurie Glaze, directrice des sciences planétaires de la NASA. “Nous aimerions faire atterrir les astronautes le plus près possible de l’équateur”, dit-elle, à cause de la température plus élevée. Cependant, la glace présente in situ peut être transformée en eau ou en oxygène.

1300 Martiens

L’impact de la météorite était suffisamment puissant pour créer à la fois des ondes de volume (se propageant jusqu’au noyau) et des ondes de surface (traversant horizontalement la croûte de la planète), ce qui a permis une étude détaillée de la structure de Mars. Ainsi, la croûte sur laquelle se trouve Insight semble être moins dense que la croûte qui s’éloigne du site de collision.

Comme prévu, la sonde Insight est maintenant au ralenti en raison de la poussière qui s’est accumulée sur ses panneaux solaires. La connexion est peut-être déjà perdue “environ quatre à huit semaines”a déclaré jeudi Bruce Bannerdt du Jet Propulsion Laboratory de la NASA, qui pensait que “triste” mais a salué le succès de la mission, qui a rassemblé plus de 1 300 personnes “Les Martiens”.

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Le monde avec l’AFP



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