La Nasa tente pour la 3e fois de faire décoller sa méga-fusée pour la Lune

Cinquante ans après la dernière mission Apollo, ce vol d’essai sans pilote, qui doit décoller cette nuit et faire le tour de la Lune sans atterrir, devrait prouver que le véhicule est sans danger pour un futur équipage.

Le troisième test de la nouvelle mégafusée de la NASA : la mission Artemis 1 doit décoller de la Floride dans la nuit du mardi 15 novembre au mercredi 16 novembre, et cette fois, il semble que tous les voyants soient au vert pour enfin lancer le grand Programme américain. mois.

Le premier vol de la fusée SLS la plus puissante du monde est prévu mercredi à 1h04 heure locale (6h04 heure de Paris), avec une fenêtre de lancement possible de deux heures. La probabilité de conditions météorologiques favorables lors du lancement de mardi a légèrement diminué, passant de 90 % à 80 %. Comme prévu, Charlie Blackwell-Thompson, la première femme directrice de lancement de la NASA, a donné le feu vert mardi après-midi pour des opérations de ravitaillement complexes au Kennedy Space Center.

“Notre heure viendra”

Notre temps viendra et nous espérons que ce sera mercredi“, a déclaré Mike Sarafin, responsable de la mission, lundi soir. Il a saluépersistanceses équipes, qui ont dû se remettre de deux tentatives de décollage ratées cet été, suivies de deux ouragans.

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Cinquante ans après la dernière mission Apollo, ce vol d’essai sans pilote, qui fera le tour de la Lune sans atterrir, devrait prouver que le véhicule est sans danger pour un futur équipage. La même fusée livrera à l’avenir la première femme et la première personne de couleur sur la lune. Malgré le lancement de mercredi soir, environ 100 000 personnes sont attendues pour profiter du spectacle, en particulier depuis les plages environnantes.

J’étais trop jeune pour les missions Apollo, alors je voulais venir voir le prochain lever de lune en personneAndrew Trombley, 49 ans, a déclaré à l’AFP à Cocoa Beach. Cet ingénieur avait déjà voyagé du Missouri pour les deux premières tentatives. “J’ai hâte qu’elle partedit-il, portant un t-shirt Star Wars.

C’est une partie de l’Amérique, c’est son essence même“, a déclaré Carrie Warner, une résidente de Floride de 59 ans. Des opérations complexes de ravitaillement en carburant devraient commencer mardi après-midi au Kennedy Space Center sous la direction de Charlie Blackwell-Thompson, la première femme directrice de lancement de la NASA. L’étage principal orange de la fusée sera rempli d’au moins 2,7 millions de litres d’oxygène liquide et d’hydrogène.

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Le programme est en retard

Cet été, une fuite d’hydrogène a provoqué l’annulation au dernier moment d’une deuxième tentative de décollage. Les procédures ont depuis été modifiées et testées avec succès. La première annulation était due à un capteur défectueux.

Après ces problèmes techniques, deux ouragans – Ian et Nicole – ont successivement menacé la fusée, retardant le lancement de plusieurs semaines. Les vents de l’ouragan Nicole ont endommagé une fine couche de scellant au-dessus de la fusée, mais la NASA a déclaré lundi que le risque était minime.

Au total, le programme a des années de retard et le succès de cette mission de plusieurs milliards de dollars est devenu impératif pour la NASA. Immédiatement après le décollage, les équipages du centre de contrôle de Houston, au Texas, prendront le relais.

Dans deux minutes, les deux boosters blancs retomberont dans l’Atlantique. Après huit minutes, la scène principale se séparera une à une. Puis, environ 1h30 après le décollage, une ultime poussée depuis l’étage supérieur enverra la capsule Orion sur sa route vers la Lune, qu’elle atteindra dans quelques jours.

Là, il sera placé en orbite haute pendant environ une semaine et parcourra jusqu’à 64 000 km au-delà de la Lune, un record pour une capsule habitable. Enfin, Orion entamera son retour sur Terre, testant son bouclier thermique, le plus grand jamais construit. En traversant l’atmosphère, elle devra supporter une température deux fois moins basse que la surface du Soleil.

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Si le décollage a lieu mercredi, la mission devrait durer 25 jours et demi avec un atterrissage dans l’océan Pacifique le 11 décembre.

Une nouvelle ère

Après la fusée Saturn V, les missions Apollo, puis les navettes spatiales, SLS devrait entraîner la NASA dans une nouvelle ère d’exploration humaine, cette fois dans l’espace lointain. En 2024, “Artemis-2” emmènera des astronautes sur la Lune, mais n’y atterrira pas encore. L’honneur est réservé à l’équipage d’Artemis 3, au plus tôt en 2025.

La NASA prévoit alors une mission par an pour construire une station spatiale en orbite autour de la lune appelée Gateway et une base à son pôle sud. L’objectif est d’y tester de nouveaux équipements : des combinaisons, un véhicule scellé, une mini centrale électrique, l’utilisation d’eau glacée sur place… Le tout dans le but d’y établir une présence humaine pérenne.

Cette expérience doit préparer un vol habité vers Mars, possiblement à la fin des années 2030. Ce voyage, d’une toute autre échelle, prendra au moins deux ans aller-retour.

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