le Canada face à ses démons / International / Canada / SOFOOT.com

Le pays des champions olympiques de football a récemment été secoué par une affaire d’agression sexuelle, impliquant l’entraîneur Bob Birarda, mais aussi, indirectement, tous les responsables fédéraux.

La peine est tombée mercredi dernier devant le tribunal de Vancouver, après un long processus, rendu possible par le courage des victimes qui ont osé témoigner et une importante enquête journalistique menée en 2019 par le média CBS Sports. Bob Birarda a été condamné mercredi à deux ans de prison, dont 16 mois. L’ancienne entraîneure féminine canadienne des moins de 20 ans, entre 2007 et 2008, et également entraîneure des Whitecaps de Vancouver, qui étaient à l’époque la meilleure équipe professionnelle de soccer féminin du pays, a été accusée de trois chefs d’agression sexuelle et d’un chef d’attouchements sexuels. .. en position d’autorité. Les quatre plaignants étaient des adolescents au moment des faits, qui se sont déroulés entre 1988 et 2008.

En 2008, lorsque des joueurs se sont plaints de messages à caractère sexuel envoyés par ce dernier, il a été discrètement démis de toutes ses fonctions. Mais le motif de son congédiement, ainsi que les faits de harcèlement moral et sexuel ont été ignorés par la fédération canadienne. Ainsi Birarda a pu poursuivre son activité d’entraîneur auprès d’adolescentes de la région de Vancouver et même s’entraîner dans des équipes féminines jusqu’à ce que pas moins de douze joueuses demandent une enquête contre lui en février 2019. Alors que les recherches de CBC Sports ont révélé combien de cas de prédation sexuelle sur de jeunes athlètes au Canada.

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Une entraîneure incontournable du soccer féminin canadien à l’époque


Abus de pouvoir, intimidation, manipulation : les preuves s’accumulent, les unes plus accablantes les unes que les autres, et qui montreront l’utilisation de sa position dominante pour tenter d’avoir des relations sexuelles avec des joueurs. Un point de vue dominant que Ciara McCormack décrit bien sur son blog en février 2019, lorsque le scandale a été révélé : « En 2005-2008, si vous étiez une femme et que vous vouliez jouer pour le Canada, vous deviez essentiellement jouer pour les Whitecaps de Vancouver. Cela a donné un pouvoir malsain aux entraîneurs et à l’organisation. »

“L’ancien entraîneur avait la confiance de ses victimes, qui craignaient que le refus de ses avances nuise à leur carrière professionnelle. » Juge Deane Gaffar

Le juge Deane Gaffar, qui était chargé de l’affaire, a clairement identifié le problème lors de l’annonce de la peine : “L’ancien entraîneur avait la confiance de ses victimes, qui craignaient que le refus de ses avances nuise à leur carrière professionnelle. » Elle identifie même un processus établi de prédation, qui a été mis en évidence par des messages privés envoyés à une jeune fille de 17 ans par l’homme qui était responsable d’une académie accueillant de jeunes footballeurs, âgés entre 11 et 14 ans. La jeune joueuse met alors un terme brutal à sa carrière naissante.

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Les graves échecs de Canada Soccer

L’impressionnant rapport du cabinet d’avocats McLaren, commandé par la fédération canadienne dans le cadre de l’enquête ouverte par la MLS sur les Whitecaps de Vancouver, est publié en juillet 2022. Il met en lumière le problème de gestion dangereuse par la fédération canadienne des accusations de harcèlement sexuel sur mineurs publiées en 2008. Lorsque l’entraîneur a été démis de ses fonctions, l’instance dirigeante du soccer canadien n’avait signalé qu’un seul “Décision mutuelle” de mettre fin à leur coopération. Le document du cabinet McLaren va encore plus loin. La Fed a tellement “A menti aux joueurs et caché la vraie raison de son départ” . En refusant de licencier Birada et peut “Absence de sanctions disciplinaires” contre elle, lui donnant une chance de continuer dans la profession, la Fédération canadienne a mis d’autres joueurs en danger. Pourtant, Victor Montigliani, président de Canada Soccer et actuel président de la CONCACAF et vice-président de la FIFA, était au courant de toutes les plaintes concernant Birarda. Ce que contredit l’intéressé, dans un communiqué adressé au Gardienqui a fourni une enquête sur les manquements de la FIFA dans cette affaire.

“Ils n’ont pas soutenu et protégé les personnes dont ils avaient le devoir de s’occuper à l’époque et ils ne semblent pas disposés à en accepter la responsabilité maintenant. » Andréa Neil

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La FIFA continue de soutenir les responsables

Le rapport McLaren dégage Victor Montigliani et Peter Montopoli (désormais chef de l’exploitation de la Coupe du monde 2026 pour le Canada, qui co-organisera la compétition avec les États-Unis et le Mexique) de toute dissimulation. Mais pour l’ancienne star canadienne du soccer féminin Andrea Neil, “Ils pouvaient encore reconnaître que les anciens managers avaient choisi de protéger leur propre intérêt et leur réputation et celle de Bob Birarda, plutôt que la sécurité et le bien-être de leurs joueurs. Non seulement les joueurs qu’il dirigeait directement à l’époque, mais aussi ceux que Birarda a ensuite entraînés. […] Ils n’ont pas soutenu et protégé les personnes dont ils avaient le devoir de s’occuper à l’époque et il semble qu’ils hésitent maintenant à accepter la responsabilité. » Si Bob Birarda devait être condamné mercredi, la réaction des responsables de la fédération canadienne, qui est aujourd’hui au sommet des instances dirigeantes du football mondial, a mis en danger de nombreux autres joueurs. L’agresseur a réussi à s’entraîner avec des jeunes femmes de manière quasi continue entre 1988 et 2019, sans être inquiété par la justice jusque-là. Et les responsables de l’absence de sanction contre le prédateur, malgré les éléments évidents déjà connus en 2008, ne sont toujours pas inquiétés. Il faut aussi rappeler que si quatre plaignantes témoignent devant la justice, elles sont douze à réclamer une enquête après les révélations de 2019. Les victimes sont certainement bien plus nombreuses.

Par Baptiste Brenot



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