les meilleures images de James Webb, qui nous en a mis plein les yeux en 2022

ESPACE – Avec des images prises à des millions d’années-lumière et une résolution incroyable, le télescope James Webb répondra plus que les attentes des astronomes en 2022, comme vous pouvez le voir dans la vidéo ci-dessus. Revenons à l’aventure spatiale qui nous a offert un spectacle fascinant tout au long de l’année.

L’aventure commence quelques jours avant d’entrer dans l’année 2022. Le 25 décembre 2021, le télescope James Webb est lancé dans l’espace. Il est l’aboutissement de plus de 30 ans de travail de la NASA, de l’Agence spatiale européenne (ESA) et de l’Agence spatiale canadienne (ASC).

Ce télescope, censé remplacer Hubble, a deux missions principales. Premièrement : observez les premières étoiles et galaxies qui se sont formées peu après le Big Bang, il y a environ 13,5 milliards d’années. La seconde : étudier les exoplanètes, ces planètes qui ne tournent pas autour du Soleil, mais autour d’une autre étoile.

Bien que James Webb devait initialement être lancé en 2007, une série de problèmes de développement a retardé son lancement et sapé son budget. Cela est passé de 500 millions de dollars à plus de 10 milliards de dollars.

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Après un décollage réussi, James Webb aura mis près d’un mois pour atteindre le point de Lagrange L2, situé à 1,5 million de kilomètres de la Terre, où il était stationné. Il faudra plusieurs mois pour régler les instruments qui composent le télescope, mais les premiers tests semblent convaincants, avec des premières images d’une qualité qui dépasse de loin celle de Hubble.

Des images qui dépassent les attentes

Le 12 juillet 2022, le président américain Joe Biden affiche la première image scientifique de James Webb. Nous pouvons voir une petite tranche de notre ciel avec une clarté incroyable, montrant des galaxies lointaines de 13 milliards d’années-lumière de diamètre.

La première photo prise par le télescope spatial James Webb
Space Telescope Science Institute / NASA, ESA, CSA et STScI La première photo prise par le télescope spatial James Webb

Space Telescope Science Institute / NASA, ESA, CSA et STScI

La première photo prise par le télescope spatial James Webb

L’exploit est possible grâce à des outils capables de travailler dans l’infrarouge, c’est-à-dire dans un rayonnement électromagnétique non visible à l’œil nu. Selon la NASA, c’est “l’image infrarouge la plus profonde et la plus claire de l’univers lointain jamais prise”. Les objets révélés sur cette image devraient permettre aux astrophysiciens de mieux comprendre comment se sont formées les premières galaxies.

Le lendemain, la NASA dévoile trois nouvelles images, dont une plus époustouflante. Nous découvrons le Stefan Quintet, un groupe de cinq galaxies très proches et en interaction les unes avec les autres.

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La deuxième image révélée est la nébuleuse de l’anneau sud. Celui-ci est disponible en deux versions : l’une photographiée par la caméra infrarouge NIRCam fonctionnant dans le proche infrarouge, et l’autre capturée par l’imageur spectral MIRI fonctionnant dans le moyen infrarouge. Il y a un nuage géant de gaz et de poussière éjecté par une étoile mourante.

La dernière photo présentée est la nébuleuse de Kiel. Cette image impressionnante, prise à 7 600 années-lumière de la Terre, montre la formation d’une étoile.

Des planètes que vous n’avez jamais vues auparavant

Depuis, plusieurs images ont été découvertes, comme la galaxie de la roue de charrette, la nébuleuse de la tarentule ou la galaxie fantôme. Mais une image, en particulier, une image était attendue “Piliers de la création”. Ils ont été rendus célèbres par Hubble, reprenant la première image prise en 1995, avant de les revisiter en 2014.

Le projet de James Webb est beaucoup plus détaillé, examinant de près de vastes structures de gaz et de poussière remplies d’étoiles en formation qui n’ont que quelques centaines de milliers d’années.

Télescope spatial
Space Telescope Science Institute / NASA, ESA, CSA, STScI ; J. DePasque Le télescope spatial Hubble de la NASA / ESA a capturé les piliers de la création avec sa première image en 1995, mais il a revisité la scène en 2014 pour révéler une vue plus claire et plus large en lumière visible, illustrée ci-dessus à gauche.

Space Telescope Science Institute / NASA, ESA, CSA, STScI ; J. DePasque

Le télescope spatial Hubble de la NASA / ESA a capturé les piliers de la création avec sa première image en 1995, mais il a revisité la scène en 2014 pour révéler une vue plus claire et plus large en lumière visible, illustrée ci-dessus à gauche.

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Mais James Webb ne photographie pas seulement des galaxies et des étoiles. Il nous a également permis d’obtenir des images des planètes de notre système solaire avec une précision sans précédent. Ainsi, le télescope nous a montré des images de Jupiter d’une beauté étonnante. Sur l’une des images, vous pouvez clairement distinguer les anneaux de Jupiter, ainsi que deux satellites de Jupiter, appelés Amalthea et Adrasthea.

Le télescope de James Webb a pris de nouvelles images de Jupiter.
Nasa Le télescope de James Webb a pris de nouvelles images de Jupiter.

Nasa

Le télescope de James Webb a pris de nouvelles images de Jupiter.

James Webb nous a également donné une image de Neptune, la planète la plus éloignée du système solaire, et elle est incroyablement claire. Dans les images précédentes prises par Voyager 2 et Hubble, Neptune apparaissait bleu en raison de la présence de méthane dans son atmosphère. Mais grâce à NIRCam, la caméra infrarouge de James Webb, la planète prend une teinte blanche, parfois grisâtre, comme du givre. On distingue également ses anneaux et sept des quatorze lunes connues de la planète.

En dehors de notre système solaire, James Webb a pu fournir les toutes premières images dans l’infrarouge moyen d’une exoplanète. Et ce n’est que le début, car James Webb est le télescope spatial le plus puissant jamais déployé. Alors, il promet de continuer à nous éblouir en 2023.

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