Mohamed Hedi Abdelhak, ancien défenseur international du CA: «Bonjour les dégâts !»

Après avoir joué au football juste pour le plaisir, comme il l’avoue dans cet entretien, Mohamed Hedi Abdelhak a préféré ranger ses crampons et plonger dans la vie sans ballon à seulement 27 ans. La dernière étape de la Coupe du monde junior 1985 avec la bande à Mrad Mahjoub, et « Roubaïa » (quatre) avec le Club Africain sont les temps forts de la carrière du natif de La Marsa le 7 mars 1966.

Sa première licence, il signe en 1976 dans l’équipe des Eogk Schools, avant de rejoindre l’équipe senior du CA en 1985 où il évoluera jusqu’en 1992.

Abdelhak a remporté la coupe et le championnat de Tunisie 1992, ainsi que le championnat 1990, la Coupe des clubs champions africains 1991 et la Coupe afro-asiatique 1992. Il a également participé à la Coupe du monde junior 1985 en Russie.

En raison de sa petite carrière d’entraîneur, il a été à la tête de la jeunesse saoudienne Al Ourouba en 2011 et d’Eogk en 2017.

Cet ancien agent du STEC, et gérant de café, est marié et père de quatre enfants.

Mohamed Hedi Abdelhak, êtes-vous toujours intéressé par les questions de football ?

Maintenant, il y a beaucoup d’argent mais peu de téléspectateurs. L’émission est en effet absente des abonnés. Je suis pour les gros salaires dans le football car c’est la seule source du footballeur. Et puis, la carrière d’un joueur est courte. Il lui est impossible de concilier sport et études. C’est pourquoi je porte une grande attention à l’éducation de mes enfants. Les gros salaires ne doivent pas choquer.

Vous êtes l’exemple parfait d’un défenseur central qui aime attaquer et marquer des buts. Votre frappe lourde vous a aidé là-bas. Est-ce un don naturel ou le fruit d’un travail ?

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Certes il y a les prédispositions, mais aussi le travail. Par exemple, en sélection junior, la première fois que j’ai été convoqué, nous étions six à rester en fin de séance avec notre coach Mrad Mahjoub pour tester la qualité de nos tirs. Un jour, Mahjoub s’est tourné vers moi : « On m’a beaucoup parlé de ton tir non-stop. Montre moi ce que tu peux faire!”. Eh bien, étant bombardé de toutes parts, le garde de l’USMonastir, qui était avec nous, a dû mettre le plâtre sur sa main. C’est faux sur un de mes clichés. Il ne faut jamais y aller avec des mains “douces” et indécises. Sinon, bonjour les dégâts !

Est-ce que le secret réside dans la force dactylographie?

Pas vraiment. Il existe une technique de coup de pied qui amène Cristiano Ronaldo, par exemple, à donner à son tir un effet émouvant. J’aimais tenter ma chance de loin que ce soit du coup de pied ou de l’intérieur, parfois même de l’extérieur.

Cela m’a valu deux fois le meilleur buteur du Club Africa : en 1987 avec 6 buts, et en 1991 avec 11 buts. Cependant, je jouais en défense.

Tout le temps?

Pratiquement. J’ai parfois été un milieu de terrain polyvalent. Mais la majeure partie de ma carrière, j’ai joué comme pivot ou comme libéro. Et en position de libéro, je me sens le mieux. J’aime voler le ballon à l’adversaire ou bien l’anticiper avant de le relancer avec précision. Grâce à une bonne lecture du jeu, je peux économiser mes efforts. Une fois, en quittant le terrain après un match très dur contre le Clwb Sportif des Cheminots joué sous une pluie battante et sur une pelouse lourde, avec de la boue et des marécages, mon coéquipier Khaled Touati m’a jeté, ironique, parce que c’était vrai en nombre : “Il ne manque plus que je t’apporte un gala de smoking ! Tu es sûr d’avoir joué à ce jeu avec nous ?

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Quel est votre pire souvenir ?

Une déchirure à la cuisse droite que j’ai dû soigner en France, et les deux penaltys manqués en un match contre l’Espérance Sportive de Zarzis. Cela supposait déjà mon déclin.

Selon vous, qui sont les meilleurs footballeurs tunisiens de tous les temps ?

Tarek et Agrebi.

Que pensez-vous du phénomène des académies de plus en plus prospères de la formation?

Souvent, nous engageons un formateur qui ne maîtrise pas son sujet. L’enfant apprend l’ABC du football avant d’intégrer la catégorie Ecoles dans un club. Dans mon académie du Kram, les talents ne manquaient pas.

Que faites-vous de votre temps libre?

Le travail à l’Académie prenait beaucoup de mon temps. De plus, j’ai formé des personnes âgées dans mon premier club de Kram. Je passais beaucoup de temps à pêcher. Elle m’a beaucoup aidé quand j’ai raccroché.

Il n’est jamais facile de gérer une situation où ceux qui couraient derrière vous hier ne vous parlent même pas aujourd’hui. Je regarde des émissions politiques à la télé et des matchs de football anglais. Je suis fan de Liverpool. Et puis, cette passion pour la série “Choufli Hal” qui décrit les choses de la vie. Je regardais jusqu’à trois épisodes par jour. Avec mon fils Ammar, nous avons regardé un épisode à l’heure du déjeuner, et un autre pendant le déjeuner sur la tablette. Ainsi que la même émission quotidienne d’Al Watanya 2. Kamel Touati est génial.

Et la musique ?

J’aime Hassen Dahmani. Ainsi que des voix classiques : Oum Kalthoum, Wadii Essafi, Sabah Fakhri. Leur chanson est immortelle.

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Regrette de ne pas avoir fait la carrière internationale espérée ?

Pas vraiment. Ben Yahia et Hicheri étaient dans l’axe. Jean Vincent m’a convoqué au tournoi en salle de Bercy avec la participation du Bayern, de Marseille… J’ai aussi joué plusieurs matchs amicaux.

Pourquoi votre frère Issam n’a-t-il pas percé ?

Attaquant dur et rapide, il n’a pas eu de chance. Il a atterri juste derrière moi en Californie. Il devait terminer sa carrière à l’US Monastir, à l’AS Djerba et au Kram.

Parlez-nous de votre petite famille…

J’ai épousé Naziha en 1991. Nous avons quatre enfants : Amanallah, Hakim, Aïcha et Ammar.

Racontez-nous une histoire…

Lors de la finale retour de la Ligue des champions disputée le 14 décembre 1991 à Kampala contre Nakivubo Villa SC (1-1), il y a eu des élections en Ouganda. Il y avait deux partis en lice. Le symbole des partis d’opposition était le V de la victoire. Cependant, les forces de sécurité ont empêché toute manifestation liée à l’opposition.

En sortant de l’hôtel, je fais le V au profit des passants, comme pour les loger. Et que vois-je ? Une jeep de l’armée occupée par des soldats armés jusqu’aux dents venant m’arrêter. La couleur de ma peau a aidé, ils m’ont emmené en Ouganda du parti d’opposition qui les a ridiculisés. L’intervention du personnel de l’hôtel m’a sorti de ce pétrin.

Enfin, si vous n’étiez pas dans le football, dans quel autre domaine vous voyez-vous ?

Personne d’autre. Le football est le seul horizon de mon existence. Quand j’étais très jeune, je jouais souvent six matchs par jour.

Dieu merci, mon club m’a offert mon premier emploi, au STEC en 1985. Mohamed Ali Bouleymane m’a pris.

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