Première grève de l’histoire d’Amazon au Royaume-Uni, à l’entrepôt de Coventry

Un membre du syndicat GMB s'adresse aux travailleurs d'Amazon devant un entrepôt à Coventry, en Grande-Bretagne, le 25 janvier 2023.

Un pan de l’histoire syndicale britannique s’est écrit dans la nuit du mardi 24 au mercredi 25 janvier dans le froid et devant quelques salariés. Peu après minuit, les premiers grévistes de l’entrepôt d’Amazon à Coventry ont émergé des barricades entourant les bâtiments pour rejoindre les syndicalistes en attente. Pour la première fois au Royaume-Uni, le géant américain du commerce en ligne a connu mercredi une grève toute la journée.

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La direction d’Amazon minimise l’ampleur de l’événement. Ce sera “zéro impact” exploité le Coventry Center pour les clients “d’habitude” Mercredi, et seul « 1 % de notre personnel au Royaume-Uni [75 000 au total] voté la grève. Cependant, cette ligne de défense consiste à ignorer les principaux obstacles qui ont été levés par les syndicats britanniques.

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“Ça fait dix ans qu’on essaie de s’organiser autour d’Amazon”, déclare Amanda Gearing, le syndicat GMB à l’origine de la grève. Il passe de longues journées à distribuer des flyers sur les parkings des entrepôts de la firme américaine. Il a également remarqué les autobus des employés qui se rendaient au travail et a tenté de les approcher. Pour rien.

Litige sur les salaires

D’une part, la direction d’Amazon n’a pas voulu entendre parler de reconnaissance syndicale. En revanche, les salariés eux-mêmes étaient très réticents. « Dans l’entrepôt, on parle une quarantaine de langues différentes, et la plupart des gens se méfient des syndicats. Pour eux, ça rime souvent avec mafia”explique Darren Westwood, l’un des rares employés à oser s’exprimer.

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Il avait 57 ans et connaissait sa longue vie magasins fermés, des entreprises où chaque nouvel employé est obligé d’adhérer à un syndicat d’entreprise. Son attitude était donc différente, mais l’histoire ne l’intéressait même pas. – Pour tout vous dire, après avoir quitté l’entrepôt, j’ai contourné les syndicalistes qui ont essayé de m’approcher.l’assure.

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En août 2022, tout a changé. Pendant la pandémie de Covid-19, les employés d’Amazon ont été confrontés à une augmentation du travail. La colère est née à cause des conditions de travail et de la protection sanitaire inadéquates dans les entrepôts. Mais l’espoir était d’obtenir un gros salaire. Le personnel au salaire de 10,50 £ (12 €) de l’heure espérait une augmentation spectaculaire. “La rumeur dit que nous partons pour 12 £ de l’heure”dit M. Westwood.

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