Technique MotoGP : Après la saison, où terminent les prototypes MotoGP ?

Après la dernière course de l’année, la saison est terminée : les pilotes et les équipes techniques baissent le rideau, prêts à repartir en faisant table rase du passé, dans l’attente d’une autre saison pleine d’illusions renouvelées et de nouveaux équipements. Les motos de la saison dernière sont laissées de côté. Bien sûr, les bien nantis peuvent se le permettre, car il existe de nombreux ateliers privés dans les catégories inférieures qui adaptent souvent les vélos d’une saison à l’autre. Tout le monde veut posséder une nouvelle moto chaque année, mais ce n’est pas toujours possible. C’est différent en MotoGP parce que c’est une catégorie qui est constamment mise à jour. Où iront les prototypes MotoGP une fois le championnat terminé ?

Dans le passé, les équipements officiels de la saison précédente étaient généralement réutilisés, vendus ou loués à des équipes privées. Dans de nombreux cas, les motos qui ne sont plus utilisées sont devenues des modèles de spectacle, ce qui a parfois conduit à quelques astuces.

Le cas le plus notable était la Honda RC166, un six cylindres de 250 cm3, avec Mike Halewood remportant le championnat 250 cm3 en 1966 et 1967. En février 1968, Honda a annoncé qu’elle se retirait des courses de Grand Prix et a offert à Hollywood un contrat substantiel pour quitter l’équipe. participant au championnat du monde, lui a offert diverses motos championnes pour participer à des événements internationaux, ce qui lui a valu beaucoup d’argent. Mais en 1969, ces merveilleuses voitures ont été mises de côté. Ou du moins ils le pensaient au Japon…

Un modèle s’est retrouvé avec Honda Allemagne comme vélo d’exposition pour les salons européens. Puis, sans équivoque, ce six cylindres de 250 cm3 s’est présenté aux essais libres du Grand Prix d’Allemagne 1969 à Hockenheim, piloté par un pilote allemand inconnu et indépendant, Gerhardt Hockeroth, originaire de Honda Allemagne, qui a réussi à convaincre les officiels. c’est une super voiture pour lui.

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L’aventure s’est mal terminée, car une moto aussi complexe nécessitait un entretien minutieux, et du coup, suite à un dysfonctionnement, le départ de la course a été empêché. Comme beaucoup de motos de l’époque, elle a disparu de la vue. Certains peuvent être vus dans le showroom Twin Ring Motegi Honda, tandis que d’autres sont tombés entre les mains de collectionneurs.

Ventes aux enchères et collections

Parfois, avec les motos de compétition, les choses les plus intéressantes se produisaient. Il y a quelques mois, la Benelli 250/4 de Kel Carruthers, championne du monde 250cc en 1969, a été mise aux enchères. L’histoire de cette moto est l’une des plus étranges. C’était la dernière saison où la configuration mécanique pouvait être utilisée en raison de changements de règles, de sorte que la moto était destinée à la collection privée de Benelli.

Cependant, après la reprise de la marque par le groupe De Tomaso en 1972, Marco Benelli, l’un des fils du fondateur de l’entreprise Giuseppe Benelli, a retiré le moteur de la moto pour l’utiliser sur sa propre moto. route… Du jamais vu ! Plus tard, tous les équipements, moteur et châssis ont été récupérés par Giancarlo Morbidelli et la moto a été restaurée au musée Morbidelli, mais après avoir été démontée il y a deux ans, elle a été vendue à l’une des plus célèbres ventes aux enchères Bonhams. maisons de vente aux enchères dans le monde.

Angel Nieto a pris l’habitude d’entretenir des motos de champion, parfois sous contrat. Il a toujours conservé au moins un modèle des vélos qu’il a gagnés, créant ainsi une précieuse collection. Il a même une fois convaincu son propriétaire, le Commendatore Minarelli, de le laisser rester sur le podium après avoir remporté le championnat. “Je savais que si je lui demandais alors, il ne pourrait pas me refuser,” Une fois que Nieto a admis.

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Actuellement en MotoGP

Il y a également eu des cas où certaines unités étaient destinées à être désactivées à des fins différentes, bien que cette pratique ne soit plus courante. Ce n’est pas le moment de jeter quoi que ce soit, et la budgétisation est tout aussi importante qu’une bonne conception. Il est important de se rappeler que chaque pilote a deux prototypes en MotoGP – contrairement à Moto2 et Moto3, où ils n’ont qu’un seul vélo en raison de contraintes budgétaires – et ainsi que les pilotes en compétition dans le championnat, tous les constructeurs ont une équipe de test différente avec des équipements et travailler avec différentes unités : vélos de la saison dernière, vélos de la saison en cours, véritables prototypes de développement, etc.

Par exemple, chez Honda, les motos d’une saison servent de base au développement de la saison suivante et des tests sont effectués sur celles-ci. Auparavant, ces vélos étaient utilisés comme équipement pour l’équipe satellite de la marque, mais à partir de la saison 2020, ce n’est plus le cas, car Honda produit les mêmes vélos pour l’équipe officielle et l’équipe. Les motos désaffectées ont diverses destinations : elles sont envoyées au Japon pour divers événements ou livrées à des sponsors, par exemple, à son siège à Madrid, il y a une collection de luxe de motos 500cc du championnat du monde et championnes de MotoGP. .

Chez Ducati, nous utilisons beaucoup d’équipements pour préparer la moto pour la prochaine saison. On le voit, la durée de vie d’une moto peut facilement s’étendre sur deux voire trois saisons, selon les besoins du constructeur et ses engagements auprès des équipes satellites.

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Mais il viendra un moment où l’utilisation des motos sera interrompue. Que leur arrive-t-il alors ? “Cela dépend des accords de location avec les équipes indépendantes”explique Ducati. « Certaines motos sont améliorées et réutilisées la saison prochaine, d’autres sont vendues à des collectionneurs et un exemplaire se retrouvera toujours au musée Ducati. »

Et qu’arrive-t-il aux motos lorsqu’elles arrivent en fin de vie ? “Certains d’entre eux deviendront des vélos d’équipe de test, certains deviendront des vélos de banc d’essai, certains deviendront des vélos de démonstration” – déclare Ken Kawauchi, responsable technique MotoGP de Suzuki. Tout finit par payer.

Fin 2018, KTM a proposé une initiative intéressante : vendre deux exemplaires de sa RC 16. Pour la première fois, le constructeur mettait en vente publique deux vrais prototypes MotoGP. Dans le passé, Ducati a mis certaines de ses motos à la disposition des collectionneurs, mais KTM a porté la vente d’une moto de course à un tout autre niveau, afin qu’elle soit ouverte et accessible à tous ceux qui en ont les moyens. L’offre comprenait également un équipement complet (casque, combinaison, gants et bottes) signé par les pilotes et la possibilité de partager le Grand Prix avec l’équipe dans un box. Et tout cela pour “seulement” 250 000 euros. Et comme il a bien fait, deux autres KTM ont été vendues en 2020 !

C’est certes un indicateur important, mais c’est au moins la première référence pratique pour mesurer la valeur de ces motos rares et exclusives dignes d’un musée, qui n’en mérite pas moins une noble destination.

Et cette année, lors de l’EICMA de Milan, Yamaha a offert la M1 à Fabio Quartararo, avec qui il a remporté le titre de Champion du Monde en 2021.

Quant à Suzuki, c’est une autre histoire…



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